EUA: a revolta de Ithaca

  VOLTAR a cunhar moeda, como nas cidades da antiguidade, foi o sonho tornado realidade em Ithaca, uma comunidade situada no Norte do Estado de Nova Iorque, que imprime as suas próprias notas em «horas». Assim, as «Ithaca Hours» foram adoptadas legalmente como moeda local, sob a forma de papel moeda que só pode ser usada nos limites da região e que visa manter a riqueza produzida localmente em recirculação. Cada «Ithaca Hour» é equiparada a uma hora de trabalho ou a 10 dólares, uma equiparação baseada no rendimento por hora, que já data de 1991 (quando o sistema foi desenvolvido para combater a abertura de uma loja da cadeia Wal-mart). Foi emitido um total de 8500 «hours», no valor de 85 mil dólares (18.700 contos), que geram riqueza sempre que circulam. Os seus responsáveis estimam que foram efectuados negócios no valor de vários milhões de dólares, nos últimos dez anos. As trocas são inteiramente voluntárias e todas as transacções estão sujeitas a impostos mas, curiosamente, os empréstimos ficam isentos de juros. «O pagamento de juros funciona como um dreno numa economia local, fazendo abrandar muitos projectos. O 'juro' ganho com as 'hours' é de interesse comunitário, no benefício de mais transacções feitas com 'hours' que, por sua vez, geram mais trabalho», asseguram os seus utilizadores.

Expresso: Semanal 4/8/2001 Lisbon, Portugal
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